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良い真珠とは?

真珠を評価する要素

*特に説明がない場合、『真珠』とはあこや真珠のことを指します。

真珠を評価する要素には、大きく分けて

1.巻き

2.照り(真珠としての輝き)

3.色

4.大きさ

5.形

6.キズ


の6つがあります。特に1.の“巻き”の厚さが非常に大切で、巻きこそが真珠の良し悪しを決定付ける最大の要素です。“巻き”とは真珠の芯となる核を取り巻く真珠層の巻きつきのことですが、あまりに巻きの薄いものは表面の真珠層を通して中の芯(核)の白さが透けて見えるほどです。そして、これは残念なことですが、このような真珠も市場に流通しているのが現実です。



次に2.の“照り”ですが、これは巻きと合わせて真珠にとって大切な要素の一つです。いくら大きな真珠でも、また巻きの厚いものでも“照り”の悪いものは評価が下がります。照りの良し悪しの見分け方としては、ご自分のお顔を真珠に映してみることです。照りの良い真珠には自分の顔が映ります。その中でもより輪郭のはっきり映るものほど照りが良いということになります。



真珠の色には、主にホワイト、シルバー、ピンクなどがあります。しかし、いずれの色もその色の幅は広く、例えば一口にホワイトと言ってもシルバーの要素が強いもの、ややピンク系に近いもの、青の要素を持つものなどさまざまです。このように非常に幅の広い色域のお蔭で私たちは数え切れないほどの真珠の表情、個性を楽しむことができます。

色別の評価は国によっても好みの色が異なりますが、我が国ではピンク系の色が好まれ、また評価も高いです。続いてホワイト系やシルバー系に人気が集まります。そのピンクも、ホワイトに近い淡いピンクからロゼ(ローズ)と呼ばれるピンクまで幅広く存在します。

また、貝から取り出したままのグレー(ナチュラルグレー)やゴールド(ナチュラルゴールド)も真珠の神秘を感じさせてくれる大変綺麗な色味です。

その他、人工的にブラックやグリーン、ゴールドなどに着色された真珠もあります。もちろん、自然のままのナチュラルの方が評価は高いのですが、着色してある真珠でも、真珠層の巻きが厚くて照りの良いものは大変に綺麗です。購入時にお店から着色である旨の説明がきちんとあれば、選択肢の1つとして十分に検討の価値があります。

(*ただし、黒蝶真珠のグリーンやブラック、白蝶真珠のゴールドについてはそのほとんどがナチュラルです。)

“大きさ”は実は品質には影響しない要素です。他の品質的な要素が同じであれば、より大きなものほど価値が高くなります。現在日本産のあこや真珠では特別大きな物は少なく、他の全ての要素を満たした上での最大の大きさとなると10ミリ弱あたりが現実的です。10mm台に乗っているものもなくはありませんが、非常に少なくなっています。

4.の“形”については真円(まん丸)に近いものほど評価が高いわけですが、真珠は工業製品ではありませんので、厳密には八方転がりの真円は存在しないと言っても良いくらいです。『いかに真円に近いか』で評価をします。真珠層の巻きや照りなど、他の要素が同レベルであれば、丸に近い方が評価が高くなりますが、多少形は真円から外れていても真珠層の巻きが厚く照りが良い真珠は、形は丸でも真珠層の巻きが薄かったり照りの弱い真珠よりも評価が高くなります。

最後に“キズ”ですが、真珠は生きている貝が生み出すものですから厳密に言えば無傷のものは存在しません。ですからキズの有無ではなく、その少なさで評価をします。通常は30cm離れたところから見て目立たなければ良いと思います。厳密に言えば無傷のものは存在しないのが真珠だということを踏まえ、真珠の評価はあまりキズだけにこだわりすぎず(もちろん大切なことですが)、キズも含めた上記6項目のトータルバランスで選ばれると良いでしょう。

それでは、上記の6項目を踏まえた上で店頭で良い真珠を見分けるコツですが、真珠は午前中の北側からの光線のもとで一番自然な輝きを発します。真珠専門業者は真珠を選別する際、全てこの午前中の北側光線の下で行っています。
(午後の光の下では赤味がやや増して見え、実際よりも品質が良く見えることがあります。)

実際、店舗では北側光線の条件を満たす店舗はほとんどないと思いますが、大切なことは真珠に直接光を当てた状態で見ないことです。スポットライトや蛍光灯も同じです。スポットライトや蛍光灯を直接照射すると、目の錯覚で本来よりも照りが良く見えてしまいます。できれば店員さんにお願いしてライトから外したところで見せてもらうことが望ましいでしょう。

それと、真珠に赤みが映りこむと品質が実際よりも良く見えてしまいますので、真珠を選ぶ際には赤系の服は避けた方が良いでしょう。                  

以上の点に留意すれば、きっと良い真珠を見分けることができるはずです。

その他、真珠の選び方についてのご質問がありましたら、どうぞメールにてお気軽にお問い合わせ下さい。

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